17 de agosto de 2015

Longcross barracks (Abandonos abandonados 20)

Este verano estamos dedicando la serie “Abandonos abandonados”, que da cabida a lugares en los que por uno u otro motivo no podemos extendernos como a lo largo de la temporada regular, a dos grades edificios muy diferentes entre si.
Si en Abandonos abandonados 19 veíamos un gran sanatorio en las afuera de París, esta vez cogemos un vuelo hasta Londres para cruzar en Canal de la Mancha.
Para los amantes de los lugares abandonados y más concretamente de las instalaciones militares abandonadas, hacer un viaje a Reino Unido puede ser una de las experiencias más gratificantes de su vida.
Como antiguos contendientes en la Guerra Fría, los británicos contaban con innumerables cuarteles como el que presentamos hoy.
04 exteriores viviendas 108Pero si se han imaginado estos cuarteles como lugares sobrios y espartanos, verán que las Longcross Barracks les recordarán mucho más a cualquier hotel que a una institución castrense.
A unos 50 kilómetros al oeste del centro de Londres, en Chertsey, se comenzó a construir en 1941 una base de investigación, pruebas, evaluación y certificación para vehículos militares de ruedas y de cadenas, incluidos los principales carros de combate del Ejército Británico.
00 generalLas instalaciones comprenderían, entre otras, una pista de pruebas de dos millas para vehículos con diferentes tipos de terreno, laboratorios climáticos y de altitud de modo que se pudiera reproducir casi cualquier situación en las pruebas de conducción.
Aunque desde 1953, cuando se concluyó la construcción de la pista de pruebas, se habían ido trasladando efectivos a la vecina Barowshill, en 1975 para alojar al personal militar que hacía allí sus prácticas y ejercicios se levantaron al sudoeste del complejo las conocidas como Longcross Barracks.
00 aereoEl cuartel estaba compuesto por cinco grupos de edificios que los convertían en una pequeña ciudad.
00 mapaBuilding 220 – Cuerpo de guardia
01 entrada 103Esta pequeña caseta se encargaba del control de accesos al recinto, que estaba rodeado por una imponente verja y una ruta perimetral para las patrullas.02 Exteriores oficinas 104
01 entrada 10401 entrada 10501 entrada 10601 entrada 10701 entrada 108De todos modos el cuartel estaba clasificado como residencial y al no tener una unidad operativa establecida la seguridad era algo menor que en otros lugares.
01 entrada 10901 entrada 11001 entrada 11101 entrada 11201 entrada 11301 entrada 11401 entrada 11501 entrada 11601 entrada 117Building 216 – Oficinas
02 Exteriores oficinas 10502 Exteriores oficinas 10602 Exteriores oficinas 10702 Exteriores oficinas 10802 Exteriores oficinas 10902 Exteriores oficinas 11002 Exteriores oficinas 11102 Exteriores oficinas 11202 Exteriores oficinas 11302 Exteriores oficinas 11402 Exteriores oficinas 11502 Exteriores oficinas 11602 Exteriores oficinas 117En este edificio estaba el Cuartel General de la Policía Militar, las oficinas y el Servicio Logístico de Defensa.
03 oficinas10303 oficinas10403 oficinas10503 oficinas10603 oficinas10703 oficinas10803 oficinas10903 oficinas11003 oficinas11103 oficinas11203 oficinas11303 oficinas11403 oficinas11503 oficinas11603 oficinas11703 oficinas11803 oficinas11903 oficinas12003 oficinas12103 oficinas12203 oficinas12303 oficinas12403 oficinas12503 oficinas12603 oficinas127Building 217 – Alojamientos de tropa
04 exteriores viviendas 10304 exteriores viviendas 10404 exteriores viviendas 10504 exteriores viviendas 10604 exteriores viviendas 10904 exteriores viviendas 11004 exteriores viviendas 11104 exteriores viviendas 11204 exteriores viviendas 11304 exteriores viviendas 11404 exteriores viviendas 11504 exteriores viviendas 116La planta baja estaba dedicada a los hombres mientras que la superior se destinaba al personal femenino.
05 viviendas 10305 viviendas 10405 viviendas 10505 viviendas 10605 viviendas 10705 viviendas 10805 viviendas 10905 viviendas 11005 viviendas 11105 viviendas 11205 viviendas 11305 viviendas 11405 viviendas 11505 viviendas 11605 viviendas 11705 viviendas 11805 viviendas 11905 viviendas 120Building 218 – Alojamiento de suboficiales
04 exteriores viviendas 107Además de suboficiales en algunas ocasiones también se alojaba personal de rangos superiores de paso.
10 oficiales 10310 oficiales 10410 oficiales 10510 oficiales 10610 oficiales 10710 oficiales 10810 oficiales 10910 oficiales 11010 oficiales 11110 oficiales 11210 oficiales 11310 oficiales 114En esos caso la seguridad era reforzada mediante patrullas de hombres armados.
Tenía su propio comedor y un bar.
10 oficiales 115Building 219B – Naafi
06 exteriores club social 106Navy, Army and Air Force Institutes (Naafi) es una organización del Ministerio de Defensa Británico (MoD) para proporcional en las bases y cuarteles las instalaciones de recreo necesarias para el personal de tropa como cafés, bares, restaurantes, clubes y otros servicios como supermercados, lavanderías o tiendas.
06 exteriores club social 10306 exteriores club social 10506 exteriores club social 10606 exteriores club social 109Como curiosidad podemos apuntar que en estas instalaciones no se admiten oficiales y que cualquier entrada que no sea en acto de servicio se considera una intromisión en la vida privada de los soldados.
07 club social 10307 club social 10407 club social 10507 club social 10607 club social 10707 club social 10807 club social 10907 club social 11007 club social 11107 club social 11207 club social 11307 club social 11407 club social 11507 club social 11607 club social 11707 club social 11807 club social 11907 club social 12007 club social 12107 club social 12207 club social 12307 club social 12407 club social 12507 club social 12607 club social 12707 club social 12807 club social 12907 club social 13007 club social 131En las Longcross Barracks el Naafi contaba con bar restaurante, cocina y salas de recreo.
08 cocinas 10308 cocinas 10408 cocinas 10508 cocinas 10608 cocinas 10708 cocinas 10808 cocinas 10908 cocinas 11008 cocinas 11108 cocinas 112Las instalaciones se clausuraron definitivamente en 2001 y fueron compradas conjuntamente por la constructora Crest Nicholson y la aseguradora Aviva mientras que las Longcross Barracks se cerraron el 30 de noviembre de 2002.

Texto: Tomás Ruiz
Fotografías: Daphneé García